卖油翁与维生素A

欧阳修曾有一名篇《卖油翁》,讲的是有个叫康肃公的人擅长射箭,举世无双。他也一直自以为了得。有一天,他又当众秀自己的射箭技艺,有个卖油的老头子走过来,放下油罐,站在人群中乜斜着眼睛看他表演。老头看康素公射出的箭十有八九能中把心,也只是很矜持地微微点点头。

康素公用眼角余光看到老头在那里装模作样地点头,心里老大不痛快,问他:“你也懂射箭吗?跟我俩装啥呀?”

老头摇头晃脑地说:“这有啥啊,不就是熟练嘛。”

康素公更生气了:“小样儿,你凭啥小瞧我的本领?”

老头说:“凭我老汉也有一点儿本事。”

说完老头拿出一个葫芦放在地上,葫芦口上放一枚大钱,然后慢慢地用勺子倒油,神情专注。那一丝油线在康素公铜铃一般大的眼睛的注视下,仪态万方地通过钱眼倒进葫芦里。康素公拿来放大镜一看,竟然钱眼都没湿。

这时老头又重复了一遍:“这有啥啊,不就是熟练嘛。”

时间穿越到今天,科学家们找到了康素公和卖油翁,跟他们商量做个实验,就是在他们的饮食中减少某种营养素的摄入量,看看会有什么后果。两个牛人自信满满地答应了请求。

没想到实验结果让两个牛人大跌眼镜,康素公的箭十有八九都飞离了把心,而老头的大钱也被弄得油腻腻的,更别说葫芦。

他们的饮食中缺少了什么呢?

维生素A。

我们发现,有某些动作会随着你不断的去做而变得更加容易,我们称之为“熟能生巧”。用老头的话来说就是“这有啥?熟练罢了。”但很少有人知道,这些随着次数增加就能变得更加容易的事情,是需要维生素A的参与的。比如那些速算,或者提高记忆力的学习班,多数都是通过不断的训练,使学员的记忆变得更加直接的。

以前,人们认为脑细胞是不能再生的,当人们的大脑一旦发育成熟后,那些轴突树突的数量也就固定了。但今天,人们通过更先进的仪器观察到,大脑细胞其实一直在缓慢地生长着,只是在六七岁之后生长速度明显放缓而已。由此人们认为,经过不断不断地相同动作的刺激,负责某些功能的脑细胞会较之其他区域的脑细胞发育得更多更快。因此也就会建立起来相对快捷的反应通道。而这些通道的建立,或者说新的轴突树突的产生和联网,是需要维生素A的参与的。假设我们一旦削减了维生素A的供应,那么这些通道的建立也会立刻放缓,甚至停顿。

科学家们趁着康素公和卖油翁的脑细胞还没有萎缩,重新恢复了他们的维生素A的供应,发现他们那种神奇的技艺也恢复如初了。

维生素A是维生素家族中一个功效强大的多面手,对身体健康非常重要。(它的各种功能,在《营养素的归经》一文中我已做过论述)。但因其摄入过多会有毒性反应,因此,营养学家们更倾向于建议大家通过摄入胡萝卜素来转化为维生素A。因为胡萝卜素是A的前体,没有安全隐患。在身体有需要的情况下肝脏将其转化为维生素A。这种转化的形式是采取的市场经济体制,需要多少生产多少,不会造成负担。只是转化的效率您要有心理准备,六份的胡萝卜素转化为一份的A。

类胡萝卜素是自然界中的一个大的维生素群体,目前人类已知的就有六百多种,比如α-胡萝卜素、β-胡萝卜素、叶黄素、玉米黄质、番茄红素、虾青素等等。

这其中最常用的是β-胡萝卜素,但在其它胡萝卜素参与的情况下,它的功效会发挥得更好。比如叶黄素和玉米黄质会令β-胡萝卜素转化的维生素A(又叫视黄醇)更容易到达眼睛,这种用法属于中药的配伍思路,我另有文章论述。

类胡萝卜素又是天然的染色剂,色系从淡黄色跨越到橘红色。因此,自然界中大多数的黄色食物中都有它们的身影。当然,也不排除一些深绿色蔬菜中包含它们,只是那些蔬菜被染色能力更强的叶绿素控制了颜色表达而已。

虾青素是自然界中不多见的可以穿透大脑的血脑屏障(但现在有新的理论认为血脑屏障这个概念是错误的,这里不作评价)的维生素,也是自然界中目前人类已知的抗氧化能力最强的维生素。因此,服用它会对抑制脑瘤有帮助。虾青素主要来源于动物,如虾、蟹、鲑鱼(三纹鱼或大马哈鱼,不同马甲而已),甚至火烈鸟。它们被染成了黄色。

因其跨度也包括橘红色,因此,一些红色食物中也有类胡萝卜素,比如番茄红素,它们就来源于番茄或者西瓜。番茄红素入心经(所谓五行对应中的心主红色),因此对心脑血管有帮助。当然,它还有利于前列腺素的合成。前列腺素舒张平滑肌,降低血压,因此也对心血管疾病有帮助。这一点,在中医看来,称之为“水克火”,因为前列腺素属于肾水的范畴。反正不管怎么说,中医历经几千年,抓住了很多规律,只是没能在分子层面上解释它们罢了。

无论是β-胡萝卜素,还是番茄红素,都是脂溶性的,它们在小肠中要与乳糜微粒结合,才能被小肠细胞吸收。因此,最佳的吃法是要有脂类参与才能提高吸收率。生吃,大多都浪费了。比如西瓜,我们吃了半天,更多摄入的是糖类、水分、维生素C什么的,番茄红素没吸收多少。不知为什么造化在设计时疏忽了这一点,也许它老人家另有打算,只是目前我们还没有参透而已。

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