绿叶蔬菜——青色入肝

植物的叶子在生理功能上有点类似动物的肝脏,它们是植物合成大量化合物的器官。我们知道,动物的肝脏干的就是这种活计。门静脉把小肠吸收的各种营养素送到肝脏这个大化工厂里,肝脏则开足马力把它们合成为自身需要的东西。

如此说来,由于功能的近似,肝脏与绿色蔬菜,尤其是绿叶蔬菜之间,看来是有某种潜在的联系的。古人大概是基于常年观察的结果吧,得出一个结论——青色入肝。这是有一定道理的。只是缺少了推理过程,让人听了不免有知其然不知其所以然之感。

有一种理论,认为不管是植物还是动物,大家都是载体,一代一代地将DNA这个接力棒传递下去。这些DNA全是零部件,最终要被造物主攒成一个超级的生命出来。因此,这些遗传物质为了能够顺利地将自己传递下去,才赋予了这些载体以生命。而生命离不开两样最原始最基本的元素:水与火。生命诞生于水,却从火那里获得动力。

这些赋予生命动力的火到底来自哪里呢?阳光。

植物繁衍需要能量,求诸于阳光,经过不断进化不断努力,建立起一套通过叶绿素将太阳能转化为化学能的机制。这些化学能的储藏形式就是碳水化合物、脂类和蛋白质等。为了将太阳能转化为化学能,植物先是合成出来各种酶去参与生化反应,随后又合成出各种维生素去充当辅酶或者催化剂,以便使能量的转化更高效更快捷。某些矿物质也可以起到类似的辅助作用,因此这些矿物质也被植物根系大量地吸收进来加以利用。

这些能量的转化工作大部分是在叶子当中进行的,因此,植物的叶子当中,包括维生素C、胡萝卜素、叶酸等维生素,以及矿物质和叶绿素等等,是含量最高的部位。它们通常将叶子染色成为青绿色。

如果说植物的叶子是它们的化工厂的话,肝脏就是动物的化工厂。碳水化合物、脂类和蛋白质的利用,主要依赖肝脏去达成。而肝脏在进行这些能量转化的时候,所采用的手段其实与植物如出一辙。它也是通过各种酶去作用的。而且,为了提升效率和转化率,它也会利用维生素和一些矿物质去辅助,去催化。因为工作对象都是碳水化合物、脂类和蛋白质,因此,这些维生素和矿物质无论在植物中还是动物体内,都能够起到相同或相似的作用。所以,当我们的生化反应缺少这些辅酶或者催化剂时,到植物中去获取无疑是最佳选择。

阳光赋予生命动力,但阳光中的某些射线也会给生命带来伤害,因此,生命也会合成一些物质以自我保护。比如植物可以合成出叶黄素、玉米黄质等来对抗紫外线的伤害。这些物质被人类摄入后,仍然可以起到它们在植物中同样的作用。叶黄素和玉米黄质以一种目前人类还不太清楚的方式,通过血液运输到达眼部,它们可以吸收对眼睛的黄斑最有害的蓝光,有效地降低了人类罹患黄斑变性及白内障的风险。而我们把它们的这种功能称之为抗氧化。

看看,青色入肝,肝主目,它们就是以这样巧妙却又隐蔽的方式联系起来。当然了,绿叶蔬菜中的维生素太多了,它们每一个都功能强大,协同作用起来,更加事半功倍。远非我在前面提到的几种能够一言以蔽之。况且还有那么多我们目前还不清楚的植物活性因子,这些因子的功能更加隐蔽。比如叶黄素是怎样到达眼睛的现在还没人能说清楚,但大家普遍相信背后就有它们的功劳。

中医总结出来许多规律,由于缺少推理过程以及缺乏数据的支撑,让人看起来不免有普遍联系里瞎联系的感觉。要想能够自证清白的话,从业者们抽空做一些知其所以然的理论工作,是不会耽误中医的发展的。

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