越橘使你眼睛更明亮

二战期间,英国皇家空军的战绩彪炳史册。在那个没有机载雷达的年代,飞行员的视力对空战格斗的胜负,以及轰炸的命中率都是非常关键的因素。有专家认为,英国空军飞行员的食谱中神秘的越橘果酱,才是其制胜法宝。每天服用越橘后,飞行员不仅视力提升,即使在暗环境下的视力也明显优于其他国家的飞行员。

越橘中的主要成分为包括叶黄素在内的类胡萝卜素、生物类黄酮、花青素等,当然还有我们目前仍然不知道的活性物质,我们称之为植物因子。

类胡萝卜素是自然界中一个大的维生素类别,包括α胡萝卜素、β胡萝卜素、叶黄素等等,目前人类已知的有600多种。其中最重要的是β胡萝卜素,摄入后在小肠经乳糜微粒携带被人体吸收。然后在肝脏中转化成维生素A参与人体生化反应。因维生素A摄入过量会造成毒性反应,而β胡萝卜素则不会,因此,β胡萝卜素被人们称之为维生素A最安全的前体。其他类胡萝卜素协同摄入时会增强β胡萝卜素的功效。

维生素A是脂溶性维生素,作用非常重要,归肝经、脾经、肺经、肾经、膀胱经、胃经、小肠经和大肠经等,几乎与人体的任何系统都有关。因此,通常情况下,当一个人维生素A或者胡萝卜素摄入或储备不足时,可能会对很多器官和组织造成伤害。但当我们加强摄入时,结果却并不一定向我们所希望的方向发展。比如,我们希望A入肝经,但它却有可能更多去了肺经(因肺金克肝木,在《气血的解析》中有详细论述)。

既然如此,为什么越橘中的类胡萝卜素却优先去到肝经所主的眼睛中了呢?答案,也许就在越橘中的其它成分上。

越橘中目前已知的花青素大约15种,它们有助于维护毛细血管中胶原质的完整性,具有抗氧化作用。而生物类黄酮也是一大类功能物质,对于促进维生素C的功效,抑制维生素C的偏性等有利。叶黄素则有利于视网膜中的视紫质。

但这些已知以及未知的植物活性因子,除了上述功效外,应该还有其它功能。从中医药的角度去看,它们还起到一个配伍的作用,刚好这些作用,决定了它们将维生素A引导到了眼睛组织中。

正是具有这些协同作用,天然提取物才具有人工合成者目前还无法替代的优势。注意,这些植物因子的活性使它们赋予了已知的那些维生素更强大的功能。古人局限于检测手段等原因,也只能笼统地将这些功能强大的物质称之为精微物质。

此前我曾在《真正有价值的营养在哪里》一文中提到过人参中的各种皂苷,尽管含量很低,但功能强大,它将人参里的多糖、多肽的功效发挥到极致。道理与越橘中的花青素等已知及未知的活性物质相似。但越橘中花青素或者其他活性物质所反映的问题还有更加独特之处,那就是它们能引导营养素到达特定的组织和器官。这一点,目前人工合成的营养素恐怕一时半会儿办不到。毕竟,这些活性物质的功能我们还所知甚少,甚至有些到目前为止我们还不知道其存在。

大自然中的植物千千万万,中国人发现具有药用价值的有17000多种,我们称之为中草药。它们之间配合起来应用就诞生了配伍原则。或许,我们人类遇到的各种问题,大自然已经提前给我们提供了解决方案。只是以我们目前的智慧,到底能窥破多少天机而已。从某种角度看,这些植物就是大自然给我们提供的各种解决方案的载体。而我个人认为,配伍这种思路,则是中医药对人类利用自然界的解决方案所作出的最大的贡献。那么,如果我们利用现代科技手段,发现植物中的各种功能物质,提取出来,仍然运用配伍的思路去利用它们,会不会就是中草药现代化的一个方向呢?而这种思路运用到营养学中,则正是我目前在做的工作。

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